Шоколадное дерево и какао-бобы

Шоколадное дерево и какао бобы. ФотографииШоколадным деревом называют дерево какао, относящееся к семейству Мальвовых, роду Теоброма. Семена дерева какао – бобы, именно из них получают порошок, который используется для производства шоколада и шоколадных напитков. Много интересной информации о том, как растет какао, где его родина и как раньше использовались какао-бобы, вы узнаете на этой странице.

Мало найдется людей, которые не любят шоколад. А ведь растение, которое дает нам шоколад и какао, появилось в Европе в 1519 г., что по историческим меркам не так уж и давно. Согласно легенде, плоды, какао в Испанию привез завоеватель Мексики Эрнан Кортес, который получил от ацтекского вождя Моктесумы плантацию шоколадных деревьев. Само слово «какао» происходит от ацтекского «какауатлъ», что означает «семечко». Именно из семян и получают излюбленные всеми лакомства.

Как растут какао-бобы

Шоколадное дерево и какао бобы. Фотографии Шоколадное дерево и какао бобы. Фотографии

Цветок дерева какао-бобов распускается прямо на стволе, что присуще многим растениям амазонской селъвы. Таким образом, цветы, расположенные ниже кроны, становятся более доступными для опылителей, а развивающиеся из них плоды — для птиц и летучих мышей, которые их поедают и распространяют семена.

Чтобы представить, как растут какао-бобы, вспомните, как выглядит самый обычный огурец. Да-да, плод какао имеет длину около 20—38 см и похож на привычный нам огурец. Посмотрите на фото шоколадного дерева: в зависимости от сорта плоды бывают желтыми или бурыми. Внутри плода содержится от 20 до 50 семян, так называемых какао-бобов. Каждое семечко защищено кожурой с двумя маслянистыми лопастями.

Дерево какао, или шоколадное дерево, происходит из Мексики, Центральной и Южной Америки. В наши дни его выращивают еще в Африке и Азии. Окультуренное дерево невысокое — 4—8 м. Живет оно до 100 лет, а плоды дает в течение 30—60 лет. Шоколадное дерево не любит прямых солнечных лучей, поэтому его сажают вперемешку с другими деревьями.

Шоколадное дерево и какао бобы. Фотографии Шоколадное дерево и какао бобы. Фотографии

Плод дикого какао, растущего в лесах Амазонии, сильно отличается от своего культурного потомка. Семян и мякоти у него значительно меньше. Дикое дерево достигает 12 м.

Прежде чем начать уборку урожая, крестьяне проверяют, созрели ли плоды. С дерева какао-бобов их срезают с помощью мачете или ножей на длинных шестах. Плоды сваливают на землю и режут длинными ножами на две или четыре части. За час опытные сборщики вскрывают до 500 плодов. Плоды раскладывают на банановых листьях или укладывают в бочки. Мякоть начинает бродить, бобы перестают прорастать, затем их очищают от мякоти. Через десять дней какао-бобы приобретают типичный запах, вкус и цвет. Тогда их сушат и сортируют.

Культ дерева какао-бобов

Индейцы майя возведи дерево какао-бобов в культ – в первом тысячелетии нашей эры на полуострове Юкатан индейцы приносили в жертву людей, чтобы боги даровали им хороший урожай какао. Жертве сначала давали выпить чашку шоколада, куда подмешивали шипы с кровью. Майя верили, что благодаря этому сердце жертвы превратится в какао-боб.

Высушенные какао-бобы вывозятся в северные страны, где из них делают вкусные напитки, конфеты и плитки шоколада.

Индейцы майя использовали какао-бобы не только для приготовления ароматного напитка, но и в качестве денег. Раб стоил 100 бобов, а за домашнюю птицу давали 20. Бобы даже подделывали, заполняя пустую оболочку глиной.