Что такое степи и прерии

Что такое степи и прерии. Фотографии«Степь, да степь кругом», «Ой ты, степь широкая», «Пыль, дороги, степь да туман»…. Слова из этих песен – первое, что приходит на ум, когда мы пытаемся представить себе эту бескрайнюю равнину. Так что же такое степь, и почему она настолько дорога русскому сердцу, что о ней сложено столько народных напевов? Где расположены степи, и чем отличаются европейские степи от североамериканских? Какие опасности нас могут поджидать в степи и кто там обитает? Обо всем этом вы узнаете из расположенного ниже материала.

Степь — это травянистая равнина в умеренных и субтропических зонах Северного и Южного полушарий. Степь Евразии расположена в умеренном поясе. Деревья здесь встречаются лишь в долинах рек, там, где хватает влаги. Посмотрите на фото степи: это самое настоящее царство трав, ковыля, мятлика, типчака и других растений, образующих сплошной или почти сплошной ковер. В наши дни огромные просторы степей распахали под поля, через которые проложили дороги, а сейчас на них выросли большие города.

Растения и животные в степи

Растения степей хорошо приспособлены к жаре и засухе, они отличаются сероватым или серо-зеленым цветом. Листья у них обычно толстые, покрытые пленкой-кутикулой, иногда сворачиваются в сухую погоду, чтобы уменьшить испарение. Корни у степной растительности цепкие и длинные. Весной, когда больше всего влаги, в степи распускаются прекрасные цветы.

Степные растения относятся к различным видам. Это и бобовые, и злаки, и другие растения, которые принято объединять в понятие «разнотравье». Одни травы служат хорошим кормом для животных, а другие несъедобны. Но многочисленные обитатели степей находят там себе пищу.

Что такое степи и прерии. Фотографии Что такое степи и прерии. Фотографии

Типичными растениями степей являются ковыли. Они относятся к злакам, которых насчитывается около 300 видов. Соцветие ковыля представляет собой густую метелку, а его семена-зерновки снабжены длинными перистыми остями. Благодаря этому они прекрасно переносятся ветром, опускаются среди других трав и затем зарываются в землю. В этом им помогает острый кончик зерна, который просто ввинчивается в почву. Так ковыль распространяется по степи.

Что такое степи и прерии. Фотографии Что такое степи и прерии. Фотографии

Животные степей — это не только лошади, которых давно одомашнили, но и дикие копытные сайгаки. В степях обитают зайцы, гнездятся куропатки, роют норы и запасают еду разные грызуны.

Причина пожаров в степях

Хотя степные пожары распространяются очень быстро, тушить их легче, чем лесные. Дело в том, что низовой лесной пожар может перейти в страшный верховой, а в степи это просто невозможно, так как там нет деревьев. Главная причина пожаров в степях — человеческая деятельность, и гораздо реже — молнии. Далеко не все звери и птицы успевают спастись, а весенние пожары еще губят их гнезда, детенышей и полностью выжигают траву. Впоследствии семена снова приносятся ветрами в почву, и жизнь возвращается. Но если огонь приходит слишком часто, степь может превратиться в полупустыню.

Североамериканская степь — прерия

Степи и прерии, по сути, одно и то же, просто расположены они на разных континентах. Прерия — это североамериканская степь, она довольно засушлива, потому что находится в глубине континента, а с запада от осадков ее заслоняют скалистые горы. Когда-то на этих травянистых просторах паслись стада бизонов. Сегодня они остались только в заповедниках и национальных парках, а прерии в большинстве своем превратились в поля, где выращивают кукурузу, пшеницу и другие культуры.

Ковбои, о которых так много снято приключенческих фильмов и написано книг, были обычными пастухами. Среди них было много афроамериканцев и мексиканских индейцев.

Животные и растения прерий

Часто в прериях можно увидеть группу холмиков диаметром 120 см и высотой 60 см, вокруг которых нет травы. Это поселения животных прерий — луговых собачек, их голос действительно похож на лай, но на самом деле они являются грызунами, родней белок. Собачки объедают траву не только для того, чтобы насытиться, но и для того, чтобы лучше обозревать окрестности. 32 луговые собачки съедают за день столько же, сколько одна овца, а 256 собачек — дневной рацион коровы.

Что такое степи и прерии. Фотографии Что такое степи и прерии. Фотографии

Растение прерий бизонья трава — обычный для этих широт злак. Он прекрасно переносит засуху, разрастается после первых же дождей и служит пищей для бизонов.

Что такое степи и прерии. Фотографии Что такое степи и прерии. Фотографии

Юкка — вечнозеленое растение из подсемейства агововых. Она хорошо растет в прериях, полупустынях и пустынях, выдерживая и жару, и зимние холода. Волокна одного из ее видов — юкки нитчатой — добавляют в хлопок для производства джинсов. Благодаря этому ткань становится более прочной.

Что такое степи и прерии. Фотографии Что такое степи и прерии. Фотографии

Мексиканская шляпа, или ратибида колоновидная, растет в прериях, на пустырях и близ дорог от Канады до Мексики. Это очень выносливое растение, которое любит богатые известняком почвы, но может расти на глинистых участках и даже слабозасоленных землях. А свое название оно получило из-за формы цветка с направленными вниз лепестками.

В прошлые века на просторах американских прерий паслись миллионы бизонов — ближайших родственников зубров. Но прерии постепенно превращались в пшеничные и кукурузные поля и пастбища для коров, а на бизонов постоянно устраивали охоту. И к началу XX в. бизонов осталось только 500. Лишь тогда люди опомнились и начали восстанавливать численность этих животных. Сегодня насчитывается несколько десятков тысяч бизонов.

В XIX в. пастбища на Западе не имели ограды, и поэтому стада с разных ранчо смешивались между собой. Коров все время приходилось разделять и разгонять по загонам. Это занятие требовало немалой сноровки, а позже на его основе появилось соревнование — родео. Ковбои, восседая на лошадях, также перегоняли скот по прерии до ближайших железнодорожных станций. Порой такой путь был долгим и опасным. Расцвет эпохи ковбоев пришелся на 1865—1885 гг. Потом железные дороги покрыли всю страну, и длительные перегоны скота остались в прошлом. Однако ковбои до сих пор работают на ранчо и устраивают родео.