Интересные факты о саваннах и пустынях

Интересные факты о саваннах и пустынях. ФотографииСаванны и пустыни – это огромные территории нашей планеты, резко отличающиеся друг от друга флорой и фауной и схожие разве что жарким климатом. Зоны экваториальных лесов на Земле сменяются саваннами, те переходят в полупустыни, и уже полупустыни сменяются пустынями – с зыбучими песками и минимум растительности. Эти территории представляют немало интереса для исследователей, ежегодно туда отправляется множество экспедиций с целью изучения природного разнообразия нашей планеты. Что такое саванны и пустыни и чем они отличаются от степей умеренного пояса, вы узнаете на этой странице

Что такое саванны, и какие растения в них растут

Саванны — это травянистые равнины, расположенные между тропическими лесами и пустынями. Они отличаются от степей умеренного пояса тем, что в них повсюду встречаются деревья и кустарники, иногда одиночные, а порой образующие целые рощи. Так что саванну можно назвать и лесостепью. Там растут акации, баобабы и злаки. Саванны бывают и в Америке, где их называют «льянос», и в Африке, и в Азии.

Главной особенностью саванн является то, что здесь четко различаются дождливый и сухой сезоны.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Как видно на фото, саванны в разные сезоны выглядят совершенно по-разному. К многомесячным засухам приспособились и растения, и животные. Листья у растений саванны обычно узкие, они могут сворачиваться в трубочку, а иногда покрыты восковидным налетом. В сухое время года растительность замирает, а многочисленные животные — зебры, буйволы, слоны — совершают длительные миграции (переходы из одного места в другое) в поисках воды и пищи. А в дождливый сезон, наоборот, саванна полна жизни.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Молочай канделябровый растет только в Сомали и на востоке Эфиопии. Его ветки напоминают канделябр, то есть подсвечник для нескольких свечей. Дерево достигает высоты в 10 м, ив его тени находят себе убежище даже слоны.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Говоря о том, что растет в саванне, нельзя не упомянуть любимое лакомство жирафов – акацию. Эти деревья имеют широкую плоскую крону, которая создает тень для растущих ниже листьев, предохраняя их от высыхания. Это довольно высокие деревья, а их листья и ветки служат пищей для обитателей тех мест. Акацию очень любят жирафы — самые высокие наземные животные нашей планеты. При росте в 6 м, треть которого составляет шея, жираф находит себе растительную пищу на такой высоте, где у него нет конкурентов. А длинный 45-метровый язык позволяет ему захватывать самые дальние ветви.

У многолетних трав саванн подземные побеги, и корни разрастаются и образуют деревянистое клубневидное тело. Оно сохраняется в сухой сезон и дает новые побеги, как только устанавливается влажная погода.

Интересные факты о пустынях и растениях пустынь

Пустыни занимают почти пятую часть суши. Все они, кроме арктической и антарктической, возникают в жарком сухом климате. Далеко не все земли в пустынях голы и унылы. Там есть и растения-ксерофиты, корни, стебли и цветы которых умеют добывать и сохранять воду, прятаться от безжалостного солнца и улавливать его животворные лучи. А некоторые из них — эфемеры — растут, расцветают и отцветают всего за несколько недель при благоприятных условиях для жизни.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Растение пустыни саксаул может быть кустарником или небольшим деревом. Его корни уходят в землю на 10—11 м. Эти растения образуют пустынно-древесные заросли — саксауловые леса.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Тамариск растет у берегов рек, но также обитает в пустынях, на солончаках и в песках. Это растение широко используют для закрепления подвижных песков в лесопосадках и в зонах пустынь и полупустынь, особенно на засоленных почвах.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Верблюжья колючка — это колючий полукустарник. Ему помогает успешно существовать в песках длинная корневая система, уходящая на глубину 3—4 м, где находится вода. А само растение возвышается над землей не более чем на 1 м.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Эфедра встречается в сухих районах по всему миру. Листья у нее маленькие, чешуевидные, что уменьшает потерю воды, а корни — крепкие и длинные. Это ядовитое растение, но из него уже несколько тысяч лет делают лекарства от астмы и других заболеваний.

Один из самых интересных фактов о пустынях – наличие на этих казалось бы мертвых территориях великолепных оазисов. Оазис в пустыне — это место, где на поверхность выходят подземные воды и образуют источник или озеро. Туда прилетают на водопой птицы, при этом они разносят семена, из которых позже вырастают деревья, травы и кустарники. Пока есть вода, живет и оазис. Это может быть небольшой прудик с несколькими пальмами или целый город с богатыми сельскохозяйственными угодьями. Так среди песков процветает жизнь.

Пустыни бывают не только песчаные, но и каменистые, и скалистые, и солончаковые. Их растительность служит пищей для животных, даже таких крупных, как верблюды. Они питаются ветками и листьями саксаула, пустынной акации, хотя листья у этих растений мелкие и жесткие. Главное лакомство «корабля пустыни» — верблюжья колючка. Ветки у нее колючие и несъедобные, но зато листья очень сочные и вкусные.

Растения пустыни кактусы и их фото

Среди растений южных пустынь и полупустынь выделяются кактусы. Листьев у них нет, зато есть толстый стебель, в котором создаются запасы воды и питательных веществ. Такие растения называются «суккуленты». Кактусы пустынь очень разнообразны: среди них есть и большие, как деревья, и средние, как кустарники, и невысокие, как травы.

Родиной кактусов является Северная и Южная Америка, а встретить их можно от Канады до Патагонии. Поэтому кактусы — признак американских пустынь и полупустынь. От прочих суккулентов кактусы в пустыне отличаются тем, что имеют ареолы, то есть видоизмененные почки с чешуйками, превратившимися в колючки и волоски или только в колючки.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Обратите внимание на фото: кактусы в пустыни иногда образуют самые настоящие кактусовые заросли, пробраться через которые не так-то просто. В Австралии даже поставили памятник моли. Дело в том, что там в 1920-х годах катастрофически расплодился южноамериканский кактус, и справиться с ним смогла только моль-соотечественница.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

Растение пустыни кактус сагуаро, или карнегия гигантская, к 20 годам достигает роста 1,5 м. Но он продолжает расти, и у кактусов высотой 7—8 м появляются боковые побеги, похожие на руки. Кактусу некуда торопиться, так как средняя продолжительность его жизни составляет 75 лет, но встречаются и 150-летние долгожители. Они дорастают до 15—20 м, весят около 10 т, причем 90% их веса составляет вода. Корни у сагуаро короткие, но очень цепкие, так что ему не страшны никакие ураганы.

Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии Интересные факты о саваннах и пустынях. Фотографии

На Галапагосских островах, близ берегов Южной Америки, можно увидеть древовидные кактусы, достигающие высоты 12 м. Удивительно, но эти деревья являются кактусами. Это опунции, которые на материке чаще всего растут как кустарники.